Il disegno di legge Virginia Anti-SLAPP è buono per la parola libera ma può ancora essere rafforzato

Il disegno di legge Virginia Anti-SLAPP è buono per la parola libera ma può ancora essere rafforzato

La legislatura della Virginia è sull'orlo di un grande passo avanti per la libera espressione. Nei prossimi giorni, i legislatori avranno l'opportunità di approvare un disegno di legge che respingerà le molestie legali chiamate SLAPP o cause strategiche contro la partecipazione pubblica.

Gli SLAPP sono azioni legali intentate contro attivisti prepotenti o in bancarotta, manifestanti, giornalisti, blogger o persino revisori online. Lo scopo di uno SLAPP non è risolvere una legittima controversia legale, ma cerca di sfruttare il dolore finanziario e psicologico delle controversie contro qualcuno che ha parlato, e di mettere a tacere o sminuire il discorso di quella persona. Sfortunatamente, gli SLAPP sono in aumento. E gli stati senza forti leggi anti-SLAPP – come Virginia – stanno diventando una calamita per questo tipo di azioni legali.

Gli esempi di più alto profilo di abusi dei tribunali della Virginia risalgono allo scorso anno. Devin Nunes, un membro del Congresso californiano, ha presentato diverse cause legali in Virginia, contro la critica anonima di Twitter, la CNN e il suo giornale della sua città natale. Nunes sta cercando di usare i tribunali della Virginia per evitare la forte legge anti-SLAPP della California.

Protezioni per le vittime SLAPP

Il mese scorso, abbiamo spiegato il nostro supporto per l'HB 759 della Virginia . All'inizio di questa settimana, la Camera dei delegati della Virginia ha approvato una versione modificata di questo disegno di legge. E, il Senato della Virginia ha approvato la sua legge anti-SLAPP.

I legislatori della Virginia ora si riuniranno in un comitato per conferenze per appianare le differenze tra i progetti di legge. Diversi altri stati hanno bollette anti-SLAPP in varie fasi di considerazione, tra cui Kentucky , Massachusetts , Ohio e New York , quindi è un buon momento per considerare gli elementi che compongono una buona legge anti-SLAPP.

Una buona legge anti-SLAPP frena le molestie o le controversie censuranti e crea incentivi che facilitano l'assistenza legale a una vittima di SLAPP. Il disegno di legge della Camera dei delegati, HB 759, ha successo su entrambi i fronti e speriamo che i legislatori della Virginia ritengano opportuno approvarlo. Ci sono anche alcune aree in cui il conto potrebbe essere più forte – e una scappatoia significativa, che vedremo di seguito.

L'HB 759 renderà più semplice agli avvocati SLAPP la consulenza legale. Questo perché se un giudice ritiene che un caso sia un SLAPP, l'attore dovrà pagare le spese legali dell'avvocato. Idealmente, ciò si traduce in avvocati difensori che rappresenteranno gli imputati SLAPP in caso di emergenza, anche in situazioni in cui la persona citata non ha molti soldi da pagare in anticipo.

Il disegno di legge protegge anche una più ampia gamma di oratori per difendersi in tribunale. L'HB 759 consente a chiunque parli di una “questione di interesse pubblico” di utilizzare la legge anti-SLAPP per difendersi e ha una definizione abbastanza ampia di interesse pubblico.

Se il caso dovesse essere SLAPP, anche HB 759 rimarrebbe il processo di rilevamento. Ciò renderà più difficile usare il contenzioso solo per molestare o punire le persone per aver parlato.

Cosa ferma uno SLAPP

Tutto ciò rende il disegno di legge un grande miglioramento rispetto allo stato attuale della legge della Virginia. Ma non è perfetto. Tre elementi mancanti in particolare avrebbero potuto rendere il conto più forte.

Innanzitutto, l'HB 759 non protegge adeguatamente la libertà di parola delle imprese . La legge anti-SLAPP non può essere attivata contro “qualsiasi pretesa derivante dalla vendita o dalla locazione di beni o servizi”, che esclude le persone che lasciano, ad esempio, recensioni critiche online.

Sfortunatamente, questo non è solo un problema teorico. È successo in Virginia, ripetutamente. Nel 2012, un appaltatore di Washington DC ha fatto causa a Fairfax, Virginia, proprietario di una casa , Jane Perez, per una recensione negativa di Yelp. Anni prima, un medico di San Francisco aveva fatto causa ai suoi ex clienti, che si lamentavano del suo lavoro scadente nei forum online, ancora una volta, in Virginia.

I virginiani sono sul punto di ottenere protezioni che consentano loro di parlare più liberamente della vita politica, senza affrontare cause spurie. È tempo che i legislatori riconoscano che anche le opinioni dei consumatori sulle imprese sono un discorso costituzionalmente protetto e che meritano protezioni altrettanto forti.

In secondo luogo, l'HB 759 lega la sua mozione anti-SLAPP al “demurrer” limitato o alla mozione regolare della Virginia per chiudere il processo. Il problema principale con questo meccanismo procedurale è che non consente a un imputato SLAPP di allegare dichiarazioni giurate o di mostrare nuove prove. Un imputato deve semplicemente chiedere al giudice che supervisiona il caso di chiamare uno SLAPP uno SLAPP senza avere l'opportunità di raccontare la propria storia. Questa è una svista significativa, perché non è sempre ovvio a prima vista ciò che rende una causa uno SLAPP. I giudici devono essere in grado di effettuare una chiamata informata al riguardo, dopo aver sentito da entrambe le parti. Il conto come scritto non offre a un imputato SLAPP un margine di manovra sufficiente per raccontare la sua storia.

Infine, il disegno di legge non consente ricorsi immediati. Le migliori leggi anti-SLAPP, come quelle in Texas e in California, consentono a un imputato SLAPP che perde di presentare il caso a un tribunale d'appello per una seconda occhiata in caso di perdita. Tale processo avviene prima che siano sottoposti alla scoperta e al processo in un tribunale inferiore. Questo è uno strumento importante perché, come abbiamo notato sopra, il punto centrale di uno SLAPP è quello di molestare e logorare gli imputati con spese legali ingiustificate.

La buona notizia è che il legislatore potrebbe ancora risolvere alcuni o tutti questi problemi. Il disegno di legge è diretto a un comitato di conferenza. Il disegno di legge anti-SLAPP approvato dal Senato della Virginia , ad esempio, fa riferimento a un “appello speciale”, che potrebbe essere reso più solido rispetto al limitato processo di denuncia.

L'aumento delle cause SLAPP è uno dei motivi per cui, nel 2018, EFF si è unito alla coalizione Protect the Protest . EFF ha inoltre sostenuto a lungo il lavoro del progetto di partecipazione pubblica per approvare una legge federale anti-SLAPP. In assenza di un forte disegno di legge federale, prevediamo che gli Stati continueranno ad andare avanti con le proprie fatture, che proteggono i diritti di libertà di parola dei loro cittadini.

(Articolo originale: EFF)

Commenta su Facebook

Babel Fish

Con l'ausilio di un Pesce di Babele, Babel Fish traduce in italiano articoli da noti blog intergalattici e - giammai soddisfatto - traduce dall'italiano al Vogon e poi di nuovo dal Vogon all'italiano articoli da noti blog italiani. I risultati delle lavoro di Babel Fish sono pubblicati su questo blog.