La causa EFF termina la censura contro il PETA sulla pagina Facebook dell’Università pubblica

La causa EFF termina la censura contro il PETA sulla pagina Facebook dell'Università pubblica

In una grande vittoria per la libertà di parola su Internet, una causa del FEP ha costretto la seconda università pubblica della nazione a smettere di censurare il dissenso sui suoi social media. Per risolvere il nostro caso di primo emendamento, la Texas A&M University (TAMU) ha accettato di porre fine al blocco automatico e manuale dei commenti pubblicati sulla sua pagina Facebook da People for the Ethical Treatment of Animals (PETA) sui laboratori per cani della scuola. Questa vittoria legale è un importante passo avanti nella campagna nazionale di EFF per porre fine alla censura nei social media gestiti dal governo.

Perché combattiamo la censura nei social media governativi

I social media hanno cambiato il modo in cui le persone di tutto il mondo si connettono e comunicano. Come ha spiegato la Corte suprema degli Stati Uniti in Packingham v. North Carolina (2017): “Mentre in passato potrebbero esserci state difficoltà nell'identificare i luoghi più importanti (in senso spaziale) per lo scambio di opinioni, oggi la risposta è chiara. È il cyberspazio – i vasti forum democratici di Internet in generale, e dei social media in particolare. ”(La Corte di Packingham ha ripetutamente citato il mandato dell'ICic ).

Il governo ha completamente abbracciato i social media per comunicare con il pubblico. Dai dipartimenti federali agli uffici delle piccole città, le agenzie governative usano i loro social media per condurre affari ufficiali e impegnarsi in comunicazioni a due vie con il pubblico e per facilitare le comunicazioni tra i membri del pubblico. Con le parole di un numero crescente di tribunali, i governi creano così “spazi interattivi” in cui i membri del pubblico possono parlare al governo e comunicare tra loro. Mentre il governo ha generalmente la prerogativa di controllare il contenuto dei suoi post sui social media, il Primo Emendamento protegge il diritto degli utenti della tecnologia di esprimere le proprie opinioni negli spazi interattivi.

Sfortunatamente, molti funzionari governativi rispondono alle critiche nei social media eliminando i commenti degli utenti o bloccando gli utenti. Ciò grava sui diritti del Primo Emendamento. Forse il più famoso, il presidente Trump ha bloccato i critici dal suo account Twitter, provocando una causa dal Knight Institute, che la EFF ha sostenuto con memorie amicus nel distretto e tribunali d'appello. Molti funzionari statali e locali hanno anche censurato i loro social media. Questi includono l'ufficio dello sceriffo della contea di Hunt (Texas), contro il quale EFF ha presentato un brief amicus , e la città di Norman (Oklahoma), contro la quale EFF ha fornito discussioni orali .

La nostra causa PETA contro TAMU

Nel 2016, PETA ha lanciato una campagna di advocacy contro i laboratori per cani di TAMU, che ha portato alcuni sostenitori a pubblicare commenti critici sulla pagina Facebook di TAMU. TAMU risponde bloccando i commenti di PETA e dei suoi sostenitori. Il suo schema di censura aveva due componenti. In primo luogo, TAMU ha utilizzato filtri automatici per identificare e bloccare i commenti che contenevano parole come “PETA” e “laboratorio”. In secondo luogo, se i post generati da PETA non contenevano queste parole proibite, TAMU le ha eliminate manualmente.

Nel maggio 2018, EFF ha intentato una causa per primo emendamento a nome di PETA contro TAMU. Abbiamo cercato provvedimenti ingiuntivi e dichiarativi lungimiranti. Abbiamo presentato domanda presso il tribunale distrettuale degli Stati Uniti per il sud del Texas. Il nostro co-consulente è Gabriel Walters della PETA Foundation (che include lo studio legale PETA) e Christopher Rothfelder della Rothfelder & Falick , LLP di Houston

In una discussione orale nel settembre 2018, il tribunale distrettuale ha negato la mozione di TAMU di licenziare. Decretando dalla panchina, la corte ha riconosciuto che “il diritto fondamentale di tutti gli americani”, vale a dire la libertà di parola, si applicava alle nuove tecnologie. La corte ha aggiunto: “C'erano persone che hanno affermato che il Primo Emendamento non riguarda film e televisione … Non hanno avuto successo.” avvocato davanti] alla Corte Suprema, quando dice: “Non è necessario usare l'auditorium, è possibile stampare poster. E non è necessario stampare poster, puoi marciare per le strade. Non è necessario marciare per le strade. ” Se li hai aggiunti tutti, non hai bisogno di parlare. ”

Nel marzo 2019, ci siamo trasferiti per un giudizio sommario basato su prove indiscusse che:

  • Le pagine di Facebook contengono spazi interattivi per i discorsi dei visitatori della pagina.
  • TAMU per politica e pratica consente una vertiginosa quantità e varietà di discorsi da parte del pubblico sulla pagina Facebook di TAMU.
  • TAMU ha utilizzato tattiche automatiche e manuali per bloccare i commenti di PETA e dei suoi sostenitori sul laboratorio per cani TAMU.

Abbiamo anche dimostrato che lo schema di censura di TAMU ha violato il Primo Emendamento. Abbiamo formulato tre argomenti principali.

In primo luogo, TAMU si è impegnato in un punto di vista discriminatorio nei confronti di PETA, cioè contro il punto di vista di PETA che i laboratori per cani di TAMU sono crudeli e dovrebbero essere chiusi. La discriminazione dei punti di vista è illegale in tutti i tipi di forum governativi.

In secondo luogo, TAMU ha intrapreso una discriminazione basata sul contenuto nei confronti di PETA, cioè contro l'intera materia dei laboratori per cani. TAMU ha designato gli spazi interattivi della sua pagina Facebook come un forum pubblico per il discorso del pubblico. In tali forum, TAMU non può impegnarsi in discriminazioni basate sul contenuto, anche se non è coinvolta anche in discriminazioni basate sul punto di vista.

In terzo luogo, TAMU ha violato il diritto al Primo Emendamento del PETA di presentare una petizione al governo per la riparazione di rimostranze. Ciò include il diritto di PETA di utilizzare la pagina Facebook di TAMU per richiedere che TAMU chiuda i suoi laboratori per cani.

La nostra vittoria PETA v. TAMU

Poco dopo la nostra mozione di giudizio sommario, le parti hanno iniziato a esplorare attivamente l'insediamento.

Nel febbraio 2020, queste discussioni hanno dato i suoi frutti. TAMU e PETA hanno concluso un accordo di transazione in cui TAMU si è impegnata a smantellare il suo schema di censura. Innanzitutto, TAMU rimuoverà tutte le impostazioni che bloccano o filtrano i commenti di PETA sulla pagina Facebook di TAMU. In secondo luogo, TAMU non eserciterà discriminazioni in termini di punti di vista durante la gestione della sua pagina Facebook, anche nei confronti di PETA e dei suoi sostenitori. In terzo luogo, TAMU non bloccherà o filtrerà automaticamente o manualmente i commenti di PETA sulla pagina Facebook di TAMU. TAMU ha inoltre accettato di pagare le spese legali sostenute da PETA per perseguire questo caso.

TAMU si è riservato il diritto di rimuovere i commenti PETA che violano la sua nuova politica di utilizzo di Facebook, che TAMU ha adottato dopo che PETA ha presentato questa causa. A sua volta, PETA si riservava il diritto di intentare una nuova causa contro la nuova politica di TAMU. Ci aspettiamo che TAMU abbia appreso la sua lezione e rispetterà il Primo emendamento nella sua amministrazione della sua pagina Facebook.

Ma, naturalmente, l'eterna vigilanza è il prezzo della libertà digitale. EFF continuerà a funzionare come il principale difensore della libertà di parola su Internet. Ciò include il diritto di tutti gli utenti di tecnologia di esprimersi negli spazi interattivi dei social media gestiti dal governo, come la pagina Facebook di TAMU.

(Articolo originale: EFF)

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Con l'ausilio di un Pesce di Babele, Babel Fish traduce in italiano articoli da noti blog intergalattici e - giammai soddisfatto - traduce dall'italiano al Vogon e poi di nuovo dal Vogon all'italiano articoli da noti blog italiani. I risultati delle lavoro di Babel Fish sono pubblicati su questo blog.