Parlando liberamente: Ahmet Alphan Sabancı

Parlando liberamente: Ahmet Alphan Sabancı

Ahmet Alphan Sabancı è un attivista digitale turco che lavora sulla libera espressione, sicurezza e privacy.

Ahmet ha iniziato la sua vita come attivista dopo che la Turchia ha bloccato YouTube per la prima volta. Quando il Forum sulla governance di Internet è arrivato a Istanbul nel 2014, ha co-organizzato un forum non governativo al suo fianco, qualcosa che considera finora uno dei suoi principali risultati. Oggi, la maggior parte della sua attenzione è rivolta alla sicurezza digitale: nel 2018 è diventato uno dei fondatori di NewsLabTurkey , un progetto che forma giornalisti in Turchia sulla tecnologia e sulla costruzione di nuovi sbocchi per farli crescere come giornalisti. Scrive anche di sicurezza, tecnologia, privacy e futuro dei media.

Ho incontrato Ahmet su Twitter molti anni fa, ma da allora ho avuto il piacere di uscire con lui quando visita Berlino. È un amante dei gatti e un giocatore, ed è abbastanza orgoglioso di aver tradotto la guida di autodifesa della sorveglianza EFF in turco.

Abbiamo parlato dell'importanza dei social media in un contesto in cui il governo ha un controllo significativo sui media tradizionali; l'uso del “terrorismo” come mezzo per mettere a tacere gli avversari; ma anche sui modi in cui la creatività a volte può prosperare durante i periodi di repressione. Ho trovato affascinante la nostra discussione, che si è intrecciata perfettamente tra l'esperienza personale di Ahmet e la situazione politica in Turchia, e penso che lo faranno anche i nostri lettori.

York: Cosa significa per te espressione libera?

È una domanda pesante, ma soprattutto in un paese come la Turchia, la libera espressione significa molto perché vedi come influenza la vita delle persone, come influenza il modo in cui le persone leggono, scrivono o lavorano ogni giorno. Vedi i giornalisti che parlano di cose che vogliono scrivere ma che non possono a causa di problemi che potrebbero incontrare. D'altra parte, vedi molte persone che non vogliono parlare di determinati argomenti al telefono o su WhatsApp perché hanno paura. A volte diventano persino paranoici perché puoi vedere quanto possono diventare serie le cose. Ad esempio, quando la crisi economica, la crisi valutaria è iniziata all'inizio del 2019, la gente è stata citata in giudizio perché parlava di economia su Twitter. Fondamentalmente il governo li ha portati in tribunale dicendo “stai facendo terrorismo economico perché stai facendo speculazioni, stai dicendo cose cattive sulla nostra economia”. Quando le persone vedono cose del genere, smettono di parlare di quasi tutto ciò che in qualsiasi momento può metterle nei guai. Come persona che in pratica si guadagna da vivere scrivendo e facendo ricerche, devo stare attento a come sto facendo il mio lavoro. Anche se penso che tutto non sia così grave per tutto il tempo, ho sempre quel rumore nella parte posteriore della mia testa che dice “Sei sicuro di voler scrivere questo?” Quindi, influenza sostanzialmente ogni aspetto della mia vita e della vita di tutti, specialmente in un paese in cui fare qualsiasi cosa può farti etichettare come un terrorista, perché questa è una delle parole preferite dai nostri politici.

York: ne parliamo un po 'di più. Una delle cose di cui si preoccupa EFF è il modo in cui il “terrorismo” viene utilizzato per mettere a tacere certe voci. Puoi dirmi di più su come appare in Turchia?

Bene, l'esempio più recente è Erdogan, il presidente della Turchia, che critica il premio Nobel per la letteratura. L'autore stava sostenendo le atrocità commesse in Bosnia e in altri paesi dei Balcani. Erdogan in sostanza ha detto che danno sempre il premio Nobel ai terroristi, lo danno persino ai terroristi in Turchia – secondo i suoi consiglieri, non stava parlando di Orhan Pamuk, ma tutti hanno praticamente capito che stava parlando di Pamuk, perché quando Pamuk ricevette il premio letterario, parlava del genocidio armeno. È stato citato in giudizio per aver diffamato la nazione turca, è stato molto attaccato e chiamato traditore, e cose del genere. Per questo motivo, [Erdogan] ha deciso di dichiarare terroristi tutti i vincitori del premio Nobel.

Ogni volta che al governo non piace qualcosa, crea una connessione con il terrorismo. Diventa qualcosa di abbastanza normale ad un certo punto. Puoi praticamente dichiarare chiunque terrorista se non ti piacciono.

Per questo motivo, può essere abbastanza divertente – c'è stato un momento dopo il tentativo di colpo di stato del 2016, in cui le persone a cui non piaceva il suocero o il collega le riferivano alla polizia come membri dell'organizzazione terroristica. Non c'era niente, nessuna prova, ma solo dire che a volte basta. Ci sono stati molti esempi di ciò che sta accadendo. Fondamentalmente è diventato [normalizzato]. Perché il governo e i politici lo fanno, tutti pensano di poter etichettare qualcuno come un terrorista e cavarsela. [Ti permette di] promuoverti come nazionalista e qualcuno che ama il loro paese.

Rende difficile fare qualsiasi cosa, come scrivere o parlare di qualcosa. È facile essere citati in giudizio in qualsiasi momento perché c'è la possibilità che qualcuno ti riporti alla polizia. Conosci il termine “Twitter snitching” quando parli di qualcuno senza menzionarne il nome? Lo abbiamo con la polizia turca. Abbiamo un account ufficiale del dipartimento di polizia turco su Twitter, e c'è un gruppo di persone a caso che citeranno quell'account sotto i tweet individuali, e per questo motivo, molte persone sono state chiamate al dipartimento di polizia per dare testimonianza. Chiamare qualcuno “terrorista” è attualmente a quel livello in Turchia al momento.

York: È terribile, non avevo capito che stesse succedendo. C'è qualcosa che vorresti che le persone al di fuori della Turchia sapessero di non sapere già?

Penso che una cosa di cui molte persone non sanno molto è come l'attuale ambiente mediatico tradizionale sia in Turchia. Potresti vedere che ci sono molti giornali, canali, canali di notizie diversi, ancora [esistenti] ma a causa dei cambiamenti di proprietà, gli uomini d'affari vicini a Erdogan possiedono quasi il 90% dei media mainstream in Turchia . Quindi, quando le persone fuori cercano di leggere notizie sulla Turchia, sentono il governo. Non ci sono molte notizie indipendenti in corso in Turchia.

Allo stesso tempo, altre start-up stanno andando in piena propaganda politica o stanno provando a fare giornalismo ma a causa della pressione politica, stanno facendo ogni passo con molta attenzione, quindi ci sono molte cose che non vengono riportate o sottostimate, quindi penso molte persone al di fuori della Turchia non sanno che in fondo, tutte le cose che puoi chiamare media in Turchia in questo momento sono tutte di proprietà di un paio di uomini d'affari e tutti vogliono assicurarsi che Erdogan li ami ancora. Quindi, quando [outsider] Google, troveranno le versioni inglesi di [questi siti].

E poi quando provano a leggere i media del loro paese, come il New York Times o il Washington Post, trovano argomenti piuttosto limitati. Per tutto ciò, una delle cose che la Turchia sta affrontando in questo momento è che ciò che sta accadendo nel paese non viene rappresentato. Molte persone non sanno cosa sta succedendo in questo paese.

A proposito, non lo sto dicendo in modo cupo o oscuro – ci sono anche molte cose interessanti che accadono anche in Turchia, ma anche questo non viene segnalato perché non è ciò che interessa ai media turchi o internazionali. Quando arriva in Turchia, Cina o Russia, i temi caldi sono le cose oscure.

York: Sai, stavo solo parlando con gli amici di come emergono i peggiori sistemi politici, spesso la migliore musica, moda e arte. Dimmi, quali sono alcune delle forme di espressione interessanti che escono dalla Turchia in questo momento?

Una cosa che posso dire è che negli ultimi due anni abbiamo una scena musicale indipendente in forte espansione. Ci sono band che fanno buona musica e, sebbene i testi non siano direttamente politici, dicono molto su questa generazione, su come si sentono e pensano sul mondo che li circonda. Ci sono molte band importanti e una scena musicale in crescita che cerca di riaccendere la cultura intorno a questo.

Allo stesso tempo, sebbene non ci sia un'enorme scena letteraria, la gente sta ancora scrivendo, incontrandosi. E un lato politico di tutta quella tristezza è che le persone che vogliono dire qualcosa su ciò che sta accadendo intorno a loro stanno diventando sempre più creative. A causa di tutta quella pressione e delle persone che non hanno gli strumenti principali per raggiungere altre persone, stiamo assistendo al primo boom di podcast in Turchia in questo momento. In questo momento ci sono giornalisti, artisti, letterati che fanno tutti podcast. In realtà stanno parlando più coraggiosamente negli spettacoli podcast che stanno facendo. Fondamentalmente, perché non hanno giornali o siti Web – perché sanno che il governo può censurarlo – si sono spostati verso la realizzazione di podcast e in questo momento, abbiamo un sacco di diversi podcast show da diverse prospettive politiche che parlano di politica.

E a causa di problemi di proprietà dei media, le persone sono diventate più avventurose. Le persone stanno iniziando a ricevere le loro notizie da newsletter, podcast, canali YouTube. Quindi, in realtà, tutta quella pressione, tutta quella censura in atto nei media mainstream ha coltivato un media imprenditoriale in Turchia, la maggior parte proveniente dai giovani. C'è una generazione dei media millenaria che sta crescendo in Turchia in questo momento.

York: Wow, non lo avrei saputo. E i social media? In che modo le società di social media, in collusione con il governo o no, incidono sulla libertà di espressione?

Bene, il più delle volte stanno facendo ciò che fa soldi per loro. Stanno usando metodi di censura in Turchia simili al geofencing. Ad esempio, quando il governo turco chiede la rimozione di un account su Twitter, Twitter lo rende invisibile alle persone in Turchia . Per questo motivo, la maggior parte della diaspora politica turca è invisibile sui social media a causa di quella politica. I media turchi hanno trovato un modo intelligente per assicurarsi che Twitter, Facebook e Google continuino a rispettarli. Sostanzialmente dicono “Continua a soddisfare le nostre richieste o ti vieteremo”. Questo è un grosso problema soprattutto per Facebook, perché i turchi sono uno dei gruppi più attivi su Facebook. Inoltre, contribuiscono in modo determinante alla conversazione su Twitter e YouTube ha già affrontato molta censura turca, quindi vogliono solo assicurarsi di non avere a che fare con queste cose.

Lo vediamo nei rapporti sulla trasparenza delle aziende. Ogni volta che il governo turco chiede la rimozione di un account o di un contenuto, le aziende vi aderiscono. Per questo motivo, la maggior parte delle persone sta cercando di fare molta attenzione per assicurarsi che i loro account non vengano censurati, poiché vivono in Turchia e se i loro tweet sono invisibili lì, nessuno vedrà cosa hanno da dire .

York: Capisco cosa intendi per autocensura! Cambiamo rotta per un momento. Potresti parlarmi di un'esperienza personale o cosa ti ha portato in questo lavoro in primo luogo?

Beh, penso che quando si parla di libera espressione digitale, censura di Internet, è iniziato quando il governo turco ha censurato per la prima volta YouTube . All'epoca ero piuttosto giovane e la maggior parte di quello che stavo facendo su YouTube era guardare video stupidi. Quindi, dal nulla, l'intera piattaforma è andata online. Quindi ho iniziato a pensarci. Per la maggior parte delle persone in Turchia, è stata probabilmente la loro prima esperienza con la censura online.

A causa della mia educazione politica – sono cresciuto in una casa semi-politica e di sinistra – avevo già una certa conoscenza di come la censura e la repressione della libertà di parola fosse una cosa normale in Turchia. Fondamentalmente, nella storia della Turchia, c'è sempre stata una censura, c'è sempre stata una pressione e gruppi silenziosi. Quando ho iniziato a leggere la storia, in particolare la storia recente, sapevo che questo era già qualcosa di normalizzato. Quindi, quando abbiamo iniziato a sperimentare la censura online, a causa della mia seccatura e di tutto ciò, sono stato coinvolto come attivista. Ero semi-politico quando ero giovane, ma non ero così tanto un attivista. Ma quando le cose sono diventate digitali, ho pensato “questo è dove dovrei iniziare a fare qualcosa”.

York: Mi piace … e posso capirlo anche io. Ecco una domanda che faccio a tutti: hai un eroe della parola libera?

Oh, questa è una domanda pesante.

York: È divertente, tutti continuano a dirlo. Ho pensato che fosse una domanda leggera!

Ci sono molti informatori, sicuramente. Özgür Uçkan è sicuramente uno dei miei eroi, è stato uno dei pionieri in Turchia quando si tratta di diritti digitali, libertà di parola. Mi ha assicurato che sapevo cosa stavo facendo come attivista, mi ha insegnato molto. Se non mi fossi mai incontrato con lui o non avessi iniziato a lavorare nella stessa ONG con lui, probabilmente non sarei la persona che ero. Posso nominarlo come il mio eroe personale perché mi ha insegnato molto e si è assicurato che io facessi del mio meglio per i diritti digitali. Sì, penso che Özgür Uçkan sia probabilmente il mio eroe personale e l'eroe di Internet turco, poiché è stata la prima persona a combattere per i diritti digitali, la libertà di parola, la privacy.

York: Un'ultima domanda: per te, cosa vedi come legame tra il tuo lavoro di sicurezza digitale e la tua espressione libera?

Bene, dal momento che sto lavorando principalmente con i giornalisti, c'è un legame evidente che non dovrebbe mai essere interrotto, perché quando si tratta di lavoro che i giornalisti stanno facendo, senza avere nemmeno la sicurezza di base, possono affrontare molti problemi in qualsiasi momento.

Il più delle volte quando faccio seminari o corsi di formazione con i giornalisti e parliamo di ciò che hanno imparato e di ciò che useranno, parliamo di come sentirsi sicuri li rende più sicuri di continuare con il giornalismo e scrivere ciò che vogliono scrivere. Soprattutto dal momento che il giornalismo si fa con i computer e Internet, sentire quel senso di sicurezza aiuta anche a esprimersi più liberamente. Vediamo anche molti esempi in cui i giornalisti commettono errori sulla sicurezza, il governo o qualcuno che vuole zittirli usa questo vantaggio. I giornalisti lo vedono e vogliono assicurarsi che siano al sicuro e che possano continuare a fare quello che stanno facendo.

York: Grazie Ahmet, questo è stato incredibilmente interessante.

(Articolo originale: EFF)

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Con l'ausilio di un Pesce di Babele, Babel Fish traduce in italiano articoli da noti blog intergalattici e - giammai soddisfatto - traduce dall'italiano al Vogon e poi di nuovo dal Vogon all'italiano articoli da noti blog italiani. I risultati delle lavoro di Babel Fish sono pubblicati su questo blog.