Protezione delle libertà civili durante una crisi di sanità pubblica

Protezione delle libertà civili durante una crisi di sanità pubblica

In tutto il mondo, le autorità sanitarie stanno lavorando per contenere la diffusione di COVID-19 (malattia di Coronavirus 2019). Nel perseguimento di questo compito urgente e necessario, molte agenzie governative stanno raccogliendo e analizzando informazioni personali su un gran numero di persone identificabili, tra cui la loro salute, i loro viaggi e le loro relazioni personali. Mentre la nostra società lotta con il modo migliore per ridurre al minimo la diffusione di questa malattia, dobbiamo considerare attentamente il modo in cui gli strumenti di contenimento dei “big data” incidono sulle nostre libertà digitali.

Sono garantiti sforzi speciali da parte delle agenzie di sanità pubblica per combattere la diffusione di COVID-19. Nel mondo digitale come nel mondo fisico, le politiche pubbliche devono riflettere un equilibrio tra il bene collettivo e le libertà civili al fine di proteggere la salute e la sicurezza della nostra società dalle epidemie di malattie trasmissibili. È importante, tuttavia, che eventuali misure straordinarie utilizzate per gestire una crisi specifica non debbano diventare infissi permanenti nel panorama delle intrusioni del governo nella vita quotidiana. Esiste un precedente storico per programmi salvavita come questi e le loro intrusioni sulle libertà digitali, per sopravvivere alla loro urgenza.

Pertanto, qualsiasi raccolta di dati e monitoraggio digitale di potenziali vettori di COVID-19 dovrebbe prendere in considerazione e impegnarsi a questi principi:

  • Le intrusioni sulla privacy devono essere necessarie e proporzionate . Un programma che raccolga, in massa, informazioni identificabili sulle persone deve essere scientificamente giustificato e ritenuto necessario dagli esperti di sanità pubblica ai fini del contenimento. E che l'elaborazione dei dati deve essere proporzionata alla necessità . Ad esempio, il mantenimento di 10 anni di storia di viaggio di tutte le persone non sarebbe proporzionato alla necessità di contenere una malattia come COVID-19, che ha un periodo di incubazione di due settimane .
  • Raccolta di dati basata sulla scienza, non sulla distorsione. Data la portata globale delle malattie trasmissibili, esiste un precedente storico per gli sforzi impropri di contenimento del governo guidati da pregiudizi basati su nazionalità, etnia, religione e razza, piuttosto che fatti sulla reale probabilità di un individuo di contrarre il virus, come la sua storia di viaggio o contattare persone potenzialmente infette. Oggi, dobbiamo garantire che tutti i sistemi di dati automatizzati utilizzati per contenere COVID-19 non identifichino erroneamente i membri di specifici gruppi demografici come particolarmente sensibili alle infezioni.
  • Scadenza. Come in altre grandi emergenze in passato, esiste il rischio che l'infrastruttura di sorveglianza dei dati che costruiamo per contenere COVID-19 possa sopravvivere a lungo alla crisi che si intendeva affrontare. Il governo e i suoi collaboratori aziendali devono ripristinare tutti i programmi invasivi creati in nome della salute pubblica dopo che la crisi è stata contenuta.
  • Trasparenza. Qualsiasi uso da parte del governo dei “big data” per tracciare la diffusione dei virus deve essere chiaramente e rapidamente spiegato al pubblico. Ciò include la pubblicazione di informazioni dettagliate sulle informazioni raccolte, il periodo di conservazione delle informazioni, gli strumenti utilizzati per elaborare tali informazioni, i modi in cui questi strumenti guidano le decisioni sulla salute pubblica e se questi strumenti hanno avuto esiti positivi o negativi.
  • Processo dovuto. Se il governo cerca di limitare i diritti di una persona in base a questa sorveglianza dei “big data” (ad esempio, per metterli in quarantena in base alle conclusioni del sistema sulle loro relazioni o viaggi), allora la persona deve avere l'opportunità di contestare tempestivamente e in modo equo tali conclusioni e limiti.

Alla luce di questi principi, siamo turbati dalle notizie su come il governo cinese sta usando i “big data” per contenere COVID-19. Secondo quanto riferito, quel governo richiede ai suoi cittadini di scaricare software sui loro telefoni e quindi di utilizzare i loro telefoni per scansionare i codici QR quando arrivano ai posti di blocco per l'ingresso negli spazi pubblici (ad esempio, treni e centri commerciali). Questo software assegna a ciascun cittadino un codice colore (ad esempio, verde, giallo o rosso) per indicare il proprio stato di salute. Il software stabilisce se ogni cittadino deve essere messo in quarantena e se può entrare negli spazi pubblici. Il software invia anche informazioni alla polizia locale. Il governo cinese afferma che sta usando questo sistema solo per identificare le persone che potrebbero essere infette. I cittadini riferiscono di essere stati messi in quarantena perché questo sistema di localizzazione ha identificato il contatto tra loro e una persona infetta.

Abbiamo anche domande su una nuova regola da parte dei Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC). Richiede alle compagnie aeree di raccogliere il nome e le informazioni di contatto di tutti i passeggeri e dell'equipaggio che arrivano negli Stati Uniti su voli internazionali e di trasmettere tali informazioni al CDC entro 24 ore dall'ordine per farlo. Il CDC intende utilizzare queste informazioni per “tracciare i contatti”, ovvero per identificare rapidamente le persone che erano in contatto con una persona infetta, in modo che tali persone contattate possano essere tempestivamente avvisate, testate e possibilmente messe in quarantena. Tale trattamento dei dati può essere necessario e proporzionato alle esigenze di sanità pubblica.

Ma non dobbiamo perdere di vista la grande sensibilità dei dati personali in questione: questi dati descrivono chiaramente il viaggio, la salute e le relazioni personali dei passeggeri delle compagnie aeree. Il FEP vorrebbe che il CDC spiegasse cosa farà per garantire che questi dati sensibili vengano utilizzati solo per contenere malattie trasmissibili. Ad esempio, quali misure garantiranno l'eliminazione di questi dati quando non saranno più utili per contattare la traccia? Inoltre, quali garanzie garantiranno che questi nuovi dati raccolti non vengano utilizzati dalla polizia per la lotta al crimine ordinario o dall'ICE per l'applicazione dell'immigrazione?

Il FEP ha a lungo sostenuto la sorveglianza digitale da parte del governo e delle società dei nostri movimenti , salute e relazioni personali e contro i sistemi di big data che possono trasformare le nostre vite in libri aperti. Tale elaborazione dei dati spesso invade la nostra privacy, scoraggia la nostra libertà di parola e associazione e grava indebitamente sulle minoranze razziali. Un certo uso di big data può ora essere garantito in quanto i funzionari della sanità pubblica lavorano per contenere COVID-19. Ma deve essere necessario dal punto di vista medico, come determinato da esperti di sanità pubblica; qualsiasi nuovo trattamento di dati personali deve essere proporzionato alla necessità effettiva; le persone non devono essere esaminate a causa della loro nazionalità o di altri fattori demografici; e ogni nuovo potere del governo deve scadere quando la malattia è contenuta.

(Articolo originale: EFF)

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Babel Fish

Con l'ausilio di un Pesce di Babele, Babel Fish traduce in italiano articoli da noti blog intergalattici e - giammai soddisfatto - traduce dall'italiano al Vogon e poi di nuovo dal Vogon all'italiano articoli da noti blog italiani. I risultati delle lavoro di Babel Fish sono pubblicati su questo blog.