L’alternativa allo zucchero per i diabetici, che rispetta l’ambiente

Javier Larragoiti aveva 18 anni quando a suo padre fu diagnosticato il diabete. Il ragazzo aveva appena iniziato la sua laurea in ingegneria chimica a Città del Messico, quindi decise di dedicare i suoi studi a un progetto alternativo: creare un'alternativa accettabile allo zucchero per aiutare suo padre e i milioni di messicani che soffrono di diabete. “Solo quando conosci qualcuno con questa malattia ti rendi conto di quanto sia comune e di come lo zucchero abbia un ruolo molto importante”, ha detto Javier. “Mio padre ha cercato di usare la stevia o altri sostituti, ma odiava quel gusto e così continuava a usare segretamente lo zucchero.”

Questo giovane chimico iniziò a studiare lo xilitolo, un alcool dal sapore dolce comunemente estratto dal legno di betulla e usato in prodotti come la gomma da masticare. “Ha molte proprietà positive per la salute e lo stesso gusto dello zucchero, ma il problema è che il costo per la produzione è enorme. Quindi ho deciso di iniziare a lavorare su un processo di estrazione più economico per renderlo accessibile a tutti.”

Dieci anni dopo, Larragoiti ha brevettato un processo di fermentazione che trasforma le pannocchie di mais in xilitolo, risolvendo così anche un problema secondario: ecco cosa fare con i 27,5 milioni di tonnellate di rifiuti agricoli messicani provenienti dall'estrazione del mais, rifiuti che una volta venivano bruciati, aggiungendo serra gas nell'atmosfera.

La sua azienda, Xilinat, acquista rifiuti da 13 agricoltori locali, producendo una tonnellata di xilitolo all'anno. Quest'anno il suo brevetto gli è valso il Chivas Venture Award, incluso l'assegno per $ 310.000 che gli ha permesso di industrializzare la produzione e poi aumentarla di 10 volte.

L'obesità è uno dei problemi più gravi e in crescita della popolazione industrializzata. Una persona su sette è obesa e circa il 10% ha il diabete di tipo 2. Dal 1980, il tasso di obesità è raddoppiato in oltre 70 paesi. Larragoiti ha affermato che la dieta a base di zucchero è un grave problema in Messico, uno dei paesi con il più alto consumo di Coca Cola, e che ha la seconda più alta percentuale di obesità al mondo. La situazione è così grave che il governo ha deciso di tassare le bevande zuccherate.

Paradossalmente, un altro derivato del mais, il fruttosio, è parte del problema, essendo utilizzato per produrre sciroppi di mais che, ad esempio, sono stati collegati all'aumento del numero di persone obese negli Stati Uniti. Il riutilizzo dei rifiuti agricoli sta diventando un argomento importante e un settore promettente per le nuove industrie e attività che pongono il problema del riscaldamento globale e cercano nuove soluzioni. In Messico, i rifiuti agricoli vengono spesso bruciati, rilasciando gas a effetto serra e creando una delle maggiori fonti di emissioni di CO2.

“La combustione dei rifiuti è economica e veloce”, afferma il dott. Wolter Elbersen, esperto di produzione agricola all'Università di Wagenin. “Apparentemente, gli svantaggi come l'inquinamento atmosferico, la perdita di materiale organico e sostanze nutritive non sono considerati.”

Ma considerare questi “prodotti di scarto” in un modo diverso è fondamentale se intendiamo conservare le scarse risorse che rimangono sul nostro pianeta e nutrire una popolazione in continua crescita, secondo la Ellen MacArthur Foundation (una delle maggiori fondazioni private americane, specializzato in economia). circolare). “Dobbiamo riconsiderare i principi del passato e allo stesso tempo dobbiamo applicare la tecnologia attuale se vogliamo riuscire a combattere la fame nel mondo”, ha affermato Clementine Schouteden, che guida l'Organizzazione per l'economia circolare nel settore alimentare. “Dobbiamo garantire che l'agricoltura diventi rigenerativa, prevenendo i rifiuti ma creando anche valore dai rifiuti che non sono commestibili”.

In tutto ciò, cosa è successo al padre di Javier? “Mio padre è molto felice”, ha detto Larragoiti, “Usa il mio prodotto ogni giorno e non mangiare più zucchero di nascosto!”

Articolo di The Guardian

(Fonte: Articolo originale sul Blog di Beppe Grillo)

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