Progettare città centrate sull’uomo

In tutto il mondo, i principali sindaci della città supportano sempre più il design funzionale per la vivibilità. L'anno scorso, la città di Los Angeles ha stabilito una nuova figura: il responsabile del design, incaricato di migliorare l'architettura e il design pubblico in tutta la città.

Le città di oggi stanno quindi inaugurando una nuova era del design, definita da un'architettura pubblica centrata sull'uomo.

Questo movimento emergente si concentra su tre pilastri: la presenza di alti funzionari, l'accesso a molte più raccolte di dati che consentono alle città di comprendere meglio le implicazioni del design sul benessere e il feedback della comunità. Parte di questo processo è chiedere ai residenti come vogliono essere la loro città.

UrbanSim , uno strumento open source creato da un professore dell'Università di Berkeley, integra una serie di set di dati al fine di visualizzare i progetti e prevederne gli effetti. Sulla piattaforma, i cittadini possono creare i propri progetti, commentare i piani esistenti e condividere i loro contributi con i funzionari del governo.

Anche negli Stati Uniti, la città di San Francisco utilizza la tecnologia con uno strumento chiamato Penciler , che analizza in pochi minuti se è possibile per la città trasformare una particolare proprietà in case a prezzi accessibili.

A Boston, l'Emerson College ha creato un gioco multiplayer che consente agli utenti di partecipare ad attività simulate nel quartiere di Chinatown. Agli utenti viene assegnato il compito di trovare un lavoro, un luogo in cui vivere e un luogo in cui socializzare.

Molte altre città hanno utilizzato la tecnologia della realtà aumentata che consente ai residenti di visualizzare progetti urbani virtuali.

Oltre ad analizzare il feedback dei residenti, i pianificatori stanno iniziando a studiare il comportamento dei residenti al fine di comprendere gli effetti dei nuovi progetti.

L'architetto danese Jan Gehl è uno dei pionieri di questa strategia. Sentiva che il design fine a se stesso era dannoso per la salute e la vitalità civiche, poiché il paesaggio urbano spesso dava priorità alle macchine rispetto alle persone. Per testare la sua teoria, Gehl ha vagato per le strade delle città ( anche in Italia ) contando il numero di persone sedute, in piedi, a piedi e in bicicletta negli spazi pubblici. In molti casi, le sue osservazioni sostenevano la sua teoria: gli spazi pubblici erano sottoutilizzati, spesso dominati da automobili ed edifici, piuttosto che da persone.

Nel corso degli anni, le città di tutto il mondo hanno sempre più cercato l'aiuto di Gehl e adottato le sue strategie. Nel 1994, Gehl ha lavorato con la città di Melbourne per aumentare lo spazio pubblico pedonale. Nel 2004, il numero di spazi pubblici nelle strade e nelle piazze è aumentato del 71% e il traffico pedonale nel centro commerciale di Bourke Street è aumentato da 43.000 a 81.000 al giorno. Nel 2008, Gehl ha studiato Times Square a New York e ha scoperto che mentre il 90% era costituito da persone, solo l'11% dello spazio era assegnato a loro. Secondo i suggerimenti di Gehl, New York ha creato nuove piste ciclabili e piazze pedonali e il traffico pedonale è aumentato dell'11%, mentre gli incidenti pedonali delle auto sono diminuiti del 39%.

Ultimamente, Gehl ha cercato di diffondere la sua metodologia in modo più ampio. Nel 2015 ha lanciato il Gehl Institute , uno sforzo per guidare l'architettura centrata sull'uomo nelle città, offrendo strategie per comprendere il comportamento umano attraverso i dati pedonali. L'istituto ha lanciato il Public Data Data Protocol , un database per la raccolta, l'organizzazione e la condivisione di dati che possono rivelare come il design pubblico influenzi i residenti. Nel 2017, sia Baltimore che Chicago hanno utilizzato questa strategia per comprendere gli affari nelle piazze pubbliche e riprogettare gli spazi sottoutilizzati.

Alcuni urbanisti e architetti hanno cercato di indagare ulteriormente sul comportamento umano, collaborando con scienziati comportamentali nel tentativo di allineare il paesaggio urbano alla psicologia umana. Questo campo emergente, spesso chiamato architettura comportamentale , cerca di comprendere e integrare quegli elementi che contribuiscono alla soddisfazione dei cittadini.

In uno studio, i ricercatori hanno testato soggetti per le strade di Manhattan, misurando il loro umore usando braccialetti intelligenti, per monitorare la conduttanza della pelle e le cuffie elettroencefalogramma (EEG) per misurare l'attività cerebrale legata all'umore. Mentre superavano la facciata di vetro di Whole Foods a Tribeca, i loro stati di eccitazione e umore subirono un notevole aumento e iniziarono a camminare più velocemente come se volessero fuggire da quel luogo. Più tardi, mentre attraversavano un tratto con diversi piccoli ristoranti e negozi, il loro umore migliorò e riferirono di sentirsi più vivaci e impegnati.

Ciò spiega in parte l'impegno di alcune città nella progettazione di nuovi spazi verdi e altri elementi architettonici naturali. Vancouver, ad esempio, ha cercato di garantire che i residenti avessero una vista sulle montagne, sulla foresta e sull'oceano a nord e ovest, sebbene al centro.

Le persone tendono anche a preferire aree in cui interagiscono in modo significativo con altre persone. Per molti anni, gli urbanisti hanno compreso intuitivamente che la socializzazione è importante per la salute della città e hanno preso provvedimenti per incoraggiare l'interazione. A partire dagli anni '70, William Whyte consigliò ai progettisti di sistemare le panche negli spazi pubblici in modo contiguo al fine di riunire le persone e avviare conversazioni.

Oggi gli psicologi sono in grado di testare e confermare queste conclusioni, dimostrando che i residenti della città sono più inclini alle malattie mentali rispetto a quelli che vivono nelle aree rurali a causa della mancanza di un legame sociale. In risposta, i pianificatori hanno perseguito progetti volti a migliorare la vita sociale, come gli sviluppi nel co-alloggio in cui i residenti condividono spazi comuni. Inoltre, altri interventi più comuni come la sostituzione di strade con percorsi pedonali e ciclabili hanno anche migliorato il senso di comunità, incoraggiando interazioni sociali più spontanee come la sosta nei negozi locali.

Gli urbanisti hanno iniziato a capire che progettare una città significa pensare al benessere delle persone che vivono lì. In futuro, sarà fondamentale che i designer pensino a come il loro lavoro influenzerà tutte le persone.

(Articolo di Stephen Goldsmith, pubblicato su Data Smart City Solutions della Harvard Kennedy School)

(Fonte: Articolo originale sul Blog di Beppe Grillo)

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Babel Fish

Con l'ausilio di un Pesce di Babele, Babel Fish traduce in italiano articoli da noti blog intergalattici e - giammai soddisfatto - traduce dall'italiano al Vogon e poi di nuovo dal Vogon all'italiano articoli da noti blog italiani. I risultati delle lavoro di Babel Fish sono pubblicati su questo blog.