Sconfiggi la siccità imitando gli alberi

Gli alberi tropicali utilizzano un metodo unico per resistere alla siccità, che può alleviare le preoccupazioni sull'impatto della siccità sugli alberi amazzonici, che svolgono un ruolo chiave nella regolazione del clima globale.

Gli alberi tropicali nella foresta pluviale amazzonica sono più resistenti alla siccità di quanto si pensasse in precedenza, secondo un nuovo studio condotto da ricercatori dell'Università della California.

Questa è una buona notizia, dal momento che l'Amazon immagazzina circa il 20% di tutto il carbonio contenuto nella biomassa terrestre, che aiuta a ridurre il riscaldamento globale abbassando i livelli di gas serra del pianeta.

Un nuovo studio ha scoperto che gli alberi tropicali hanno sviluppato un modo insolito per proteggersi dai danni causati dalla siccità. Gli alberi sfruttano le cellule viventi attorno al loro xilema per conservare e ridistribuire l'acqua in condizioni di siccità. Lo xilema è il tessuto non vitale di una pianta che trasporta acqua e sostanze nutritive dal terreno dagli steli alle foglie. Una sorta di autostrada per l'acqua che va dalla base alla cima.

Quando l'acqua diventa meno disponibile, diventa più difficile nei lavori di pompaggio. Ad un certo punto durante questo combattimento possono formarsi delle bolle d'aria che possono essere tirate verso l'alto nello xilema causando embolia (simile a quelle umane). Questi emboli bloccano il flusso dell'acqua, provocando un fenomeno chiamato guasto idraulico. Quanto più velocemente una pianta o un albero sviluppa fallimenti idraulici, tanto più è sensibile alla siccità.

Se gli alberi muoiono a causa di continue siccità, il carbonio che immagazzinano sarà rilasciato nell'atmosfera, e ciò aggraverà ulteriormente il riscaldamento globale.

Sicuramente questo ci fornisce ancora una prova di come la natura si stia adattando ai cambiamenti climatici causati dall'uomo. Ovviamente questi cambiamenti nel corso dei secoli si sono sempre verificati, ciò che cambia ora è la rapidità di questi cambiamenti.

(Fonte: Articolo originale sul Blog di Beppe Grillo)

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Babel Fish

Con l'ausilio di un Pesce di Babele, Babel Fish traduce in italiano articoli da noti blog intergalattici e - giammai soddisfatto - traduce dall'italiano al Vogon e poi di nuovo dal Vogon all'italiano articoli da noti blog italiani. I risultati delle lavoro di Babel Fish sono pubblicati su questo blog.